其他火星探测器

我们对火星进行直接探索的故事可以分为好几个阶段。 首先是飞过火星的探测器,自1962年并不成功的“火星1号” 始,至1969年表现完美的“水手7号”终。接下来出现的就 是“登陆者”们了,最初的尝试是1976年的“海盗号”系列。 从那以后直到最近的火星“探路者号”和火星“全球勘探者 号”之间,是一段漫长的沉寂,其间夹杂着几次失败的尝试。 我在附录4中给出了所有飞行器的列表一无论失败与否。我 们已经讨论过了飞过火星的探测器,现在来看一看登陆的情 况。\r 登陆火星的努力开始于1971年的太空舱,共有四个:美 国两个、俄国两个。它们的目的各不相同。美国的探测器打 算进入近距离轨道环绕火星飞行,并尽可能详细地绘制火星 表面地图,当然同时也要获取大量多方面的信息。苏联的计 划者们则更具野心:他们希望实施软着陆,并直接从火星表 面取得样品。\r 实际上,四个太空舱中只有一个获得了成功。这就是“水 手9号”,它从另外三个探测器失败或近于失败的经验中汲取 教训而得到了改进。的确,在“海盗号”计划之前,“水手9 号”是我们关于火星的所有可靠信息的源泉,我必须在某些 细节上讨论它,所以先从其他三个太空舱说起会比较方便。\r 这也非常合乎逻辑,因为“水手9号”实际上也是在这四个 飞行器中最后一个发射的,虽然在到达的顺序上它是第一 个。\r “水手8号”,1972年5月8日从卡纳维拉尔角发射,根本 就没有抵达目的地。“大力神一半人马”发射火箭的第二级 火箭未能点燃,探测器划出威风扫地的弧线落入海洋,坠海 的地点大约在波多黎各西北面350英里,就此寿终正寝。\r 然后轮到了俄国人,他们的火箭于5月19日将“火星2号” m送上天空,紧接着是28日的“火星3号”。通常,发射的进程 在没有出现任何故障时才会继续实施。两个探测器都被投入 了正确的轨道,预计将在6个月之后抵达火星。纯属偶然, 它们是发送到火星的最重的探测器。每一个的质量都是10 250 镑,而“水手9号”只有2 150磅。\r 俄国的这两个飞行器由两部分组成:一个轨道飞行器和 一个登陆器。基本的想法是把这两个组合的飞行器投入到环 绕火星的轨道,然后在适当的时间将轨道飞行器与登陆器分 离,让后者经过火星大气降落到地表。在此期间,部分依靠 火箭的反推力,部分依靠降落伞来降低下落的速度,以保证 最终能足够轻柔地落到地面,避免受到损坏。与此同时,轨 道飞行器继续在稳定的轨道上飞行,充当登陆器信号的替续 器,并同时完成它自身的考察任务。关于这个过程我在谈到 “海盗号”的时候会讲得更多,所以这里没有纠缠细节的必 要,特别是在这两个俄国的飞行器都没有正常工作的情况 下。\r “火星2号”在1971年11月27日进入接近火星的轨道,在 此之前它己经飞行了2.92亿英里。进入轨道前,“火星2号” 发射了一个太空舱,这一太空舱后来降落在希腊地区西南大\r ; \”水手9号”及其他火星探测器\r 约300英里处,纬度-44.2度,经度213.2度。太空舱携带了一 面苏联国旗。它是否还携带了其他物品不得而知。不管怎样,\r 该探测器的登陆行动并未采集SJ任何科学信息,这次实验无 功而返。不过,那面小旗的确是降落到火星上的第一个人工 物体。(就好像俄国的“月亮2号”是落到月球上的第一个人 工物体一样,那是在1959年9月,现在看来真是很久以前的 事情了!)\r 12月2日,“火星3号”追随它的先行者进入轨道,也发 射了一个太空舱,缓慢降落,并在纬度-45度、经度158度 处登陆。这片区域位于艾利特莱斯和法厄同之间,离南极 极冠的边缘不远,是一片颜色明亮的地方。登陆后的一分 半钟之内,它开始传回一张火星地表的图片。开始的瞬间 一切正常,但仅仅20秒之后,传送就终止了,而且再也没 能恢复。USSR收到的图片框架并没有显示任何细节。12足 的登陆器以1.35万英里的时速进入火星大气,没有任何理由 怀疑实际上已经准确无误地实施了降落,但在那之后立刻 就发生了什么令人无法愉快的事情。请记住,那个时候正 有一场猛烈的沙尘暴发生,这很可能是导致麻烦的原因。U2 俄国的科学家认为问题出在离地面100英尺时喷射出的降落 伞上,这一降落伞附着在探测器的顶部。登陆器要么被损 坏了,要么落进了尘暴。所有的这些理论都被提了出来,\r 虽然在紧跟其后的“海盗号”看来火星上正席卷着剧烈的沙 尘暴,我猜这个不走运的登陆器落到了大石头上,受到了 致命的损坏。无疑我们在将来能够解开这个链团一当首支 远征火星的探险队来到这一区域,找到登陆器残骸的时候。\r (我还是拒绝接受另一个说法一一个火星的小绿人经过探 测器,然后把它拿走了!)\r

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